¿Qué significa “plaid”?

Se ha extendido bastante, entre los hablantes de castellano, el uso de la palabra “plaid” para referirse a diferentes prendas que se utilizan como una clásica manta de viaje, bien para taparnos en el sofá o como simple elemento decorativo en el salón o el dormitorio. Sin embargo, no llamamos “plaid” a cualquier manta de viaje. El término lo reservamos para designar mantas de viaje que no siguen un diseño tradicional. Habitualmente, si la prenda es de cuadros escoceses, o de lana o tejido asimilable, no tenemos problema para designarla con su nombre clásico en castellano. Seguramente, se podría escribir otro artículo sobre el origen de este término y su pérdida de significado en la actualidad. Para hacernos una idea de su posible etimología podemos pensar en la clásica imagen del bandolero del XIX con su típica manta de lana a cuadros que le sirve de abrigo en las frías noches en que debe dormir al raso. No obstante, cuando la manta es de diseño moderno: de chenilla, tapicería, imitación de piel, etc…, utilizamos el término “plaid” para denominarla, lo que provoca no pocas confusiones entre los estudiantes de castellano de origen anglófono: Foro en WordReference.com.

Y es que la palabra parece tener un origen británico. Si la buscamos en un diccionario de inglés, nos da dos posibles acepciones: bien “cuadro escocés” , bien “tela escocesa”. Paradójicamente, poco parecen tener que ver estas dos acepciones con el uso que hacemos en la actualidad de esta palabra en castellano. No obstante, si buscamos un poco más de información, quizás encontremos una explicación al fenómeno. Así, en esta página, que promociona el turismo en Escocia, encontramos la siguiente explicación sobre el orígen del “kilt” o falda escocesa:

La palabra inglesa plaid que designa esta tela significa “manta” en gaélico

“El kilt original
El feileadh mor era una prenda larga sin confeccionar, de unos cinco metros de longitud, que envolvía todo el cuerpo y se ceñía con un cinturón. De cintura para abajo, el feileadh mor se parecía al kilt actual, mientras que la tela que quedaba por encima de la cintura se pasaba sobre el hombro y se sujetaba con un broche. Esta porción superior de tela podía colocarse de muy diversas formas alrededor de los hombros en función del clima, la temperatura o la libertad de movimientos requerida. Al final del día, el cinturón se desabrochaba y el feileadh mor se convertía en una cálida manta para la noche. De hecho, la palabra
inglesa plaid que designa esta tela significa “manta” en gaélico.”

En definitiva, se produce la paradoja de que a partir de la palabra inglesa “plaid”, que podemos traducir al castellano como “tela de cuadros escoceses”, hemos pasado a denominar con ella a todo tipo de mantas de viaje que no responden al patrón típico de cuadros escoceses que la prenda ha tenido tradicionalmente. También parece que los hablantes de gaélico han utilizado la palabra para, por extensión, denominar cualquier tipo de manta. Curioso, ¿no te parece?.

4 pensamientos sobre “¿Qué significa “plaid”?”

  1. Bicheando por internet y buscando el significado de la palabra “plaid” he llegado a tu blog. Me gusta su contenido y me gusta tu definición. Yo también tengo un blog cuyo contenido es Patrones de Costura y buscaba esta definición para ponerla en él, en una etiqueta que se llama plaid, gracias por tu información. Un saludo Menchu.

  2. Muy buena info, estaba leyendo un libro ubicado en tiempo medieval, en Escosia, y no sabia q carajo era un “plaid”, lo unico q podia deducir era q era una prenda de ropa…….muy util la info, gracias

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